教導孩子用吃敬畏土地的男人【大口吃米劉政育】

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小地主大佃農

2010年,當時政府推出了小地主大佃農的政策來促進土地的利用,以彌補農業人力的老化與不足,讓地主有錢領,佃農有工作可做。劉政育在考慮該政策對於佃農的收入較有保障等種種因素下,加入了佃農的行列,並投資約六百萬元購入大型農機,來因應耕作面積的增加。

 

隨著農耕面積增加,工作量越來越大,劉政育於2012年找回遠在墨西哥工作的大哥劉政佑及三弟劉政雨返鄉幫忙農事。劉政佑利用其在農藝研究所習得有關水稻品種的專業技術,進行育苗和品種的研究開發;劉政育則利用其農機的專長及先前在田間耕種的經驗,負責農機的維護與田間耕種的管理;劉政雨則負責插秧及支援兄長等工作。

 

三兄弟憑藉各自專長與合作,將耕作面積提升了近百甲,成為了北部著名的大佃農。

 

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旱災危機

2014年下半年北部的大旱災,使得新豐地區附近灌溉系統全部停灌,那時劉政育經歷了一段半年沒有工作的生活,家裡的農機貸也款仍未還清,每個月幾萬塊的貸款加上一家十幾口的生活開銷,經濟壓力之龐大可想而知。那時劉政育只能找替代的工作來應付過渡期,種植其他的作物或行銷產品增加收入。  

 

在旱災期間,劉政育藉著賣米勉強維持了經濟收入,而經過這次無農事可做,專心賣米的過程中,開始有了創立自己品牌的構想。最後便想出了「大口吃米」這個簡單又好記的名稱,希望從食育開始讓孩子從小認識我們的土地所成長出的作物。

 

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青農的未來與政府的責任

對於台灣青農的未來,劉政育期盼政府能再多努力,由於農業本身是個高成本、高風險且靠勞力的工作,已經鮮少有年輕人願意從事農業了,現在所謂的青農大部分其實都是像劉政育一樣,本身就是農家子弟。鮮少年輕人投入農業的結果,便是造成農村勞力老化,再過幾十年,台灣便會出現農業斷層,屆時台灣的農產品便會被進口商品全面攻佔。

 

「因此政府不該只有技術上的輔導來吸引青農的回歸,而是要有更積極的作為,讓年輕人了解農業仍是有經濟利益,他們才會願意投入農業的生產。」劉政育如此強調著。

 

在具體的改革面向上,劉政育強調政府雖然有在推動青年從農計劃,但實際上,很多年輕人還是不願意把農業當正職工作,導致仍然面臨缺工問題。政府未來所需應對的課題便是如何保障本土稻農的利益,輔導農民開闢新通路,避免犧牲台灣的農業換取其他產業的蓬勃。


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