高科技公司的西雅圖之戀【大師鏈西雅圖觀察】

楊艾俐

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到了這裡才發現,雨有各種姿態,也有各種形容詞,小雨就有濛濛、斜織,灑灑、還有鮮見的潸潸、涔涔、瀧瀧;大雨有沛然、奔騰、滂沱、還有不常見的字,如霈霈、瀌瀌。.

 

西雅圖如林黛玉,鎮日哭泣(下雨),要用一生的眼淚還賈寶玉,但她空靈、清新、明朗、卻沒有林黛玉的抑鬱、善感。雨後出了太陽一抹彩虹,雖然高掛天空,但地廣人稀,彷彿直直地橫在你面前。


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日和台灣友人一起遊美國西雅圖,意外發現這是座文化城、歷史城,也是高科技城,而三者各自發展,也各自匯流,產生正面循環,在新春心情複雜的節日,意外發現了這是座足以給台灣任何縣市發展參考的都邑。


這座雨城真正跨入科技,1917年波音先生在此成立波音工廠,二次世界大戰期間,快速成長,在歐洲的空中巴士成立前,波音獨霸全球航空市場。現在雖然有挑戰,但新興市場如土耳其、中國、馬來西亞發展航空業,紛紛向其訂購飛機,波音在去年波音公司2018年的營業額高達513億美元,贏利21億美元,利潤率5%算是很高,比前年增加了25%。光是波音777飛機的全年訂貨量達到117架,創下了新的紀。


1980
年代,當美國傳統工業凋零萎縮時,西雅圖發展成一個高科技中心,通常發展成高科技中心,並不能一簇而就,必須成為產業聚落,而且費時二十年,才能見成果,例如我國的新竹科學園區和半導體發展,都是一九七0年代,蔣經國、孫運璿、李國鼎有遠見,半導體在國際才剛剛啟蒙,產業聚落的做法也才成熟時,大力引進台灣,才有現在的台灣高科技。


西雅圖發展高科技當然是最先來自微軟,1980年代末期,比爾蓋茲鑑於矽谷地價高漲、很難找到大片地齊聚員工,於是搬到西雅圖愛德蒙(Edmond),至今在該校園(campus,即園區的意思)有80幾座辦公樓,3萬多員工,微軟來了後,又帶進很多客戶、供應商、形成完整的軟體供應鏈。亞馬遜、星巴克,Costco 都設總部於此。20137月被認為是美國發展速度最快的主要城市[10]。西雅圖似乎時運燦爛,雖然高科技如長江後浪推前浪,有些產業頓成明日黃花,最近西雅圖又成為一個綠色工業和可持續發展模式的中心,最新科技AIVR/AR多家企業也定居在這個流淚的都邑。


成為高科技前鋒城市來自於政府和教育機構的努力,雅圖居民的平均教育水準比美國的平均教育水準高。超過25歲的人群當中,53.8%的人口有大學學歷或以上(美國平均比例27.4%),93%的人口高中畢業。大學以華盛頓大學馳名,它有四萬多學生,是美國西北部最大的大學,在總體排名裡是全美前十大因此科技公司有著源源不斷的人才,尤其是熱門科系的學生還沒畢業就被當地企業網羅,年薪有時會大十萬美元。除學校外,西雅圖的成人培訓班和家庭學校教育也很強。


西雅圖所在的華盛頓州政府盡力配合大科技公司的需求,例如華盛頓州政府拿出3.2億美元改善計畫,讓波音787生產線還是留在大西雅圖地區,但改善計劃不是直接給企業補助,而是改善道路交通,地下水道、興建學校、綠化(讓企業能減少能減少能源支出)讓員工能安家樂業。


華盛頓州最厲害的一招是沒有州的個人所得稅,美國有聯邦個人所得稅和州的個人所得稅,因此在華盛頓州的員工縱使高薪,也不必付州的個人所得稅,每月多了很多可支配所得,而更好的是隔鄰的奧勒崗州是免銷售稅(通常是購買金額的8%10%)所以很多住在西雅圖大都會區的人薪水不必納州稅,週末開兩小時車去奧勒崗把生活用品一應買足,節日禮品也在那裡買,積少成多,錢可著實用足。


但發展高科技成為一刃之兩面,帶來繁榮也必擋不住很多被拋在時代後面的人,近十年來,西雅圖高物價、通貨膨脹、尤其房價每年上漲10%,五年就已一倍,很多人無家可歸、成為遊民,犯罪數字也上升中,和舊金山、洛杉磯相同,而高科技有著贏者全拿的殘酷本質,因此政府和非營利機構更應著手克服這些難題,西雅圖方為值得愛戀的都會。

 

本文經《台灣醒報》同意轉載https://www.anntw.com/articles/20200211-6ipz


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