醫師,究竟我的肝臟有多硬?

張翠芬

患有慢性C型肝炎十多年的林先生,長期在醫院追蹤,一直以來醫師告訴他「肝表面看起來粗粗的」,他想進一步了解肝纖維化到底多嚴重,卻無法得到確切答案。

 

因為,過去要知道肝纖維化的程度,需要接受肝臟切片檢查,林先生凝血功能差,接受肝臟切片的出血風險比較高,所以令他怯步。

 

像林先生這類的慢性病毒性肝炎病人,都有相同的疑問:究竟我的肝臟有多硬?

 

中國醫藥大學附設醫院消化醫學中心醫療團隊研究發現,「聲脈衝輻射力彈性成像」肝纖維測量儀,不需肝臟組織切片,就能檢驗肝硬化程度。這項突破性的非侵入式檢查成果,已刊登在美國感染病醫學會的臨床感染疾病期刊。

 

肝硬化有機會變軟嗎?中國附醫消化醫學中心彭成元主任指出,過去認為肝纖維化(liver fibrosis)為不可逆,但多年來的證據顯示,只要好好治療阻止肝臟繼續破壞或發炎,肝纖維化就有機會逆轉。持續診斷及追蹤肝纖維化程度,是影響及預測慢性肝炎治療與預後評估的最重要因子之一。

 

消化醫學中心陳昇弘醫師表示,近年來多數病患愈來愈不願接受肝臟切片組織檢查,主要是因為檢查具侵入性,以及有千分之一的出血、感染、氣胸、死亡等風險,願意接受肝臟切片的病人數快速減少。

 

消化醫學中心王鴻偉醫師說,肝硬度測量和血液檢驗指標,將漸漸成為臨床上主要的肝纖維化評估工具,非侵入性肝硬度測量,將是未來臨床和研究不可或缺的評估選項。

 

中國醫藥大學附設醫院消化醫學中心彭成元主任所指導的醫療團隊,利用「聲脈衝輻射力彈性成像」肝纖維測量儀,應用在慢性C型肝炎患者的追蹤診斷,進而提供病患治療後的即時追蹤及風險管理。目前也成為健保採用的判定準則。

 

這項研究從肝硬度測量慢性肝炎治療後的肝纖維化程度,在病毒根除後,哪些人肝會繼續硬化?哪些人可能轉變成肝癌?這項檢測可即時掌握患者肝臟狀態和變化,並進一步區分為肝癌髙風險及低風險等族群,有助於發展肝癌風險評估工具。從各方面監測,治療前、治療中以及治療後的病人肝硬度的大小,敏感的反應了任意時間點,這是一般超音波檢查所看不出來的。

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(中國附醫提供)

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