大突破 科學家研發抗老回春藥

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螢幕快照 2019-09-12 上午10.26.10.png一項小型新研究顯示,「生物學年齡」可能可以透過激素補充來改變。(取自Pixabay)


一項小型新研究顯示,「生物學年齡」可能可以透過激素補充來改變,換言之,抗老回春將不再是夢想。


《生活科學》(Live Science)報導,加州私人研究中心「免疫介入」(Intervene Immune)研究所,對9名51至65歲健康白人男性志願者進行研究。這9人服用了生長激素、抗糖尿病藥物脫氫表雄酮(DHEA)和二甲雙胍,和激素補充劑的混合物;每位志願者每周服用一次混合藥物,並持續一年。


科學家分析他們的DNA結構,結果發現,參與者的平均生物年齡,至少減少了2.5年。 研究成果發表在9月8日的衰老細胞雜誌(Aging Cell)上。


論文的主要作者,「免疫介入」研究中心的首席科學官兼聯合創始人葛雷葛里‧費西(Gregory Fahy)解釋,這場試驗的目地原本並非為了扭轉生物時鐘,而是想要了解混合藥物能否扭轉了胸腺的萎縮。


胸腺是人體的免疫器官,它可將未成熟的免疫細胞,訓練成能夠摧毀入侵病原體的特化細胞(B細胞和T細胞)。然而,胸腺的功能在青春期後就逐步開始惡化,並隨著腺體失去組織,被脂肪浸潤而繼續減少,這會使得人體的免疫細胞逐步失去判斷力,有些免疫學家認為,這就是衰老的特徵。


費西對胸腺的研究可以追溯到1986年,當時他讀了一份論文,提到科學家將年輕小鼠的胸腺移植到老鼠體內,成功使的老鼠免疫系統恢復活力。令他感到驚訝的是,似乎沒有人繼續推進這個實驗,也沒有進行人體臨床試驗,因此他決定自己來,在他在46歲時,他用自己做為實驗對象,自己注射生長激素DHEA(脫氫表雄酮 ),經過一個月,他發現了自己胸腺有一些再生的現象,因此想在一個更大規模的研究複製這一發現。


他的9名志願者也進行了與他類似的療程,費西發現了他們受損的胸腺組織,已經開始恢復並且正在產生新的特化免疫細胞群體的證據。


費西說:「除了胸腺回復之外,我也看到除了改善免疫系統之外的其他成果,比如腎臟功能也有提升,開始更有效地從血液中過濾毒素,這個結果與1988年小鼠研究的結果相呼應,當時研究是,將年輕小鼠的胸腺,移植到老年小鼠身上,結果不但免疫功能提升,腎臟的功能也有改善。」


費西發覺了9名志願者的一連串的正向改變後,聯繫了加州大學洛杉磯分校(UCLA)的遺傳生物學家史蒂夫‧霍瓦茲(Steve Horvath),他以開發高度準確的遺傳時鐘而聞名,看看藥物試驗是否改變了參與者的「生物學年齡」。


霍瓦茲以驗血的方式,取得參與者的DNA,並以四種已經確立的遺傳時鐘作為基準,再與試驗者的DNA做比對,結果發現試驗者的生物學年齡估計值減少,而他們的總體預期壽命值增加。


不過,費西也坦承,目前尚不清楚每種藥物如何促進抗衰老作用,而且因為樣本量很小,所以研究結果是否能適用在其他人也不能確定。


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