諾貝爾醫學獎 3學者研究這個摘桂冠

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螢幕快照 2019-10-08 下午1.52.56.png2019諾貝爾醫學獎由凱林二世(William G. Kaelin Jr)、雷克里夫爵士(Sir Peter J. Ratcliffe)與薩門沙(Gregg L. Semenza)3人共得。(取自諾貝爾獎官方推特)


2019年諾貝爾醫學獎頒給研究細胞的適應氧氣與應用機制的哈佛大學威廉‧凱林(William G. Kaelin Jr,美國)、牛津大學彼得‧雷克里夫爵士(Sir Peter J. Ratcliffe,英國)、霍普金斯大學葛林‧薩門沙(Gregg L. Semenza,美國),3人將平分900萬瑞典克朗(約2830萬台幣)獎金。


30億年前之前,地球的氧氣很少,當時的生物是不使用氧氣的。至於地球上的生物如何從不用氧氣到依賴氧氣,這中間的轉換過程一直是個研究課題。諾貝爾大會(Nobel Assembly)說,他們的創新發現揭開了生命中最重要的適應機制過程之一,「氧氣感測是許多疾病的核心。今年的對生理學具有根本的重要性,並為抗擊貧血、癌症和許多其他疾病的新策略鋪平了道路。」


當身體缺氧時,身體關鍵生理反應是促進紅血球生成素(EPO)提高,以摧化紅血球產量的增加,然而如何從氧氣到紅血球增加,細部的機制原理仍然是個謎。


薩門沙研究的目標是EPO的基因,想了解它如何感知氧氣含量並且調節;雷克里夫則研究了EPO基因對氧氣的依賴性調節。兩個研究小組都發現,幾乎在所有組織中都存在氧氣感感機制。這些重要發現表明,該機制在許多不同的細胞類型中,都是通用、起作用的。


由於今年諾貝爾獎獲得者的工作,我們對不同的氧氣濃度如何調節的基本的生理過程了解更多。氧氣感應使細胞能夠使其新陳代謝適應低氧情況:例如,在劇烈運動期間,在我們的肌肉中。我們的免疫系統和許多其他生理功能,也可以通過氧氣感應微調。


氧調節機制在癌症中具有相當重要作用。癌細胞同樣需要氧氣,癌細胞會利用氧氣調節機制,刺激血管生成,從而使癌細胞有效增殖。因此,在學術實驗室和製藥公司中,一直有一種治療方向是,如何阻斷癌細胞的供氧路線,當我們理解氧氣感應機制後,也就找到方向來干擾癌細胞的氧氣輸送了。


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